Cette fois l’année prochaine – Un regard sur la boule de cristal

En octobre 2021, les gens voyageront à nouveau, même si la sécurité sanitaire restera une préoccupation et les précautions seront de routine.

La croisière aura une chance de briller grâce à des protocoles «de référence», et la technologie aura contribué à accélérer la reprise, tandis que la demande refoulée des fidèles sera la clé. Et bien que les non-croiseurs aient peut-être été effrayés par les événements de 2020, il pourrait y avoir une chance d’attirer de nouvelles personnes si la croisière s’avérait une option plus sûre que d’autres types de voyage, compte tenu de l’engagement à 100% de tests et d’autres protocoles.

C’est ce qu’a déclaré quatre dirigeants de croisière visionnaires qui ont tenté de prédire ce que les choses pourraient ressembler dans un an lors de la session de clôture de Seatrade Cruise Virtual la semaine dernière.

‘Pas encore sorti du bois’ à ‘très optimiste’

«  Nous ne serons pas encore sortis du bois  », a averti Jay Schneider, SVP digital, Royal Caribbean Group, mais les progrès en matière de tests et de vaccins auront aidé les gens à se sentir plus à l’aise pour voyager et faire de la croisière, il a donc bon espoir.

«Entre science et technologie, d’ici octobre prochain, nous serons plus en sécurité à l’extérieur, au supermarché, que jamais auparavant», a déclaré Rick Sasso, président de MSC Cruises USA. La croisière en bénéficiera, car les gens seront habitués aux choses qui permettront aux voyages de revenir à la normale.

« Nous nous serons adaptés, la science fera un meilleur travail et les gens voyageront, les vacances en croisière étant probablement en tête de liste », a déclaré Sasso. «Je suis très optimiste.

La sécurité sanitaire restera une priorité clé dans les décisions d’achat de voyages, selon Alex Sharpe, président et chef de la direction de Signature Travel Network. Pourtant, «le voyageur américain devient de plus en plus résilient», a-t-il déclaré. «Ils seront prêts à voyager avec leur masque ou tout ce qu’il faut. Nous avons été enfermés trop longtemps.

«Nous avons beaucoup appris cette année», a ajouté Dee Cooper, vice-présidente directrice du design et de l’expérience client chez Virgin Voyages. «  Il y a certainement beaucoup de demande refoulée et d’optimisme pour voyager. Cependant, nous le faisons en toute sécurité dans un an. La grande chose à propos des navires de croisière est qu’ils sont gérés de manière très sûre  », a-t-elle déclaré, citant comment le norovirus est contrôlé.

Forte prévision de la saison de l’Alaska

Selon Sharpe de Signature, les Américains veulent voyager près de chez eux en ce moment, mais les réservations sont fortes pour les voyages des deuxième et troisième trimestres 2021 en Europe et en Alaska.

« Je pense que nous pourrions avoir une très bonne saison en Alaska pour 2021. Cela pourrait être un tremplin pour nous tous », a déclaré Sharpe. De plus, les Américains veulent rentrer en Europe. « La croisière fluviale européenne mènera cette charge », a-t-il prédit. « … Je pense que cela se transformera en croisières océaniques en Europe et nous assisterons à une magnifique résurgence. »

Rythme de montée en puissance

Les compagnies de croisière parlent d’une remise en service progressive, mais Sasso du MSC pense que les choses évolueront plus vite qu’on ne l’imaginait. Son entreprise – qui opère depuis plus de huit semaines en Méditerranée – a hâte d’ajouter plus de navires dans les semaines et les mois à venir avec l’ambition d’être pleinement opérationnelle même dès l’été.

Quant à savoir si ces navires pourraient être occupés à 100% en un an, Sasso a déclaré que c’était possible, mais tout dépend de la façon dont la pandémie évolue, et MSC suivra toutes les règles de sécurité sanitaire.

Nouveaux croiseurs?

Les clients fidèles, logiquement, constitueront la première vague de croiseurs, et bien que les événements de 2020 aient pu repousser les non-croiseurs «  plus loin de la clôture,  » Sasso pense qu’il pourrait en fait y avoir une chance de «  capturer un nouveau public lorsque nous démontrons que la croisière peut être le moyen le plus sûr de passer des vacances.

Même avec tous les protocoles actuels, «nous constatons déjà l’incroyable plaisir des invités», a-t-il déclaré. «Ils socialisent.

Le marché différent de Virgin

Cooper s’attend à ce que dans un an, Virgin fonctionnera comme une marque à deux navires, Valiant Lady venant de terminer sa saison méditerranéenne inaugurale et se dirigeant vers Miami et les Caraïbes pour rejoindre Scarlet Lady, ajoutant de nouveaux choix d’itinéraire.

Sans clients fidèles sur lesquels se rabattre, la ligne attirera les amoureux de la marque Virgin et les croiseurs fidèles d’autres lignes qui veulent essayer tous les nouveaux navires, a déclaré Cooper. De plus, puisque Virgin est «pour les jeunes et les jeunes de cœur … nous avons des gens qui sont plus confiants dans la voile et qui seront prêts à être les premiers à revenir sur les navires».

Cooper a noté que le design de Scarlet Lady s’est avéré à bien des égards adapté à l’ère COVID. Le navire dispose de nombreux espaces extérieurs, de nombreuses activités en plein air, d’une grande variété de restaurants plus intimes. Le Band, un portable, permet les achats sans contact, ouvre les portes de la cabine et réduit l’encombrement en permettant la file d’attente virtuelle. Le seul changement de conception clé lié au COVID, a déclaré Cooper, est l’installation du système AtmosAir.

Système de distribution plus léger mais plus solide

Dans un an, le système de distribution sera une plus petite communauté, avec moins d’agences de voyages et moins de conseillers, a déclaré Sharpe de Signature. Cependant, pendant la pause dans les opérations, d’énormes investissements ont été investis dans la formation et la technologie qui favoriseront l’efficacité et la pertinence.

‘En sortant de ça, [travel advisors] n’aura jamais été aussi sollicité », a prédit Sharpe. «Les fournisseurs ont besoin de nous. Les clients ont besoin de nous. Le revenu par conseiller au cours des deux prochaines années sera plus élevé … La communauté des conseillers en voyages sera peut-être un peu plus maigre mais en sortira plus forte.

Aujourd’hui et à l’avenir, «Chaque transaction commencera par la santé et la sécurité. Comprendre la tolérance au risque du client aidera [travel advisors] placez-les dans le bon produit, la bonne destination. ‘

L’ascenseur technologique

La crise du COVID n’a pas particulièrement accéléré le développement technologique, pas plus que la réduction des coûts a retardé les innovations planifiées, selon Schneider du Royal Caribbean Group. «Nous, comme beaucoup d’autres, avons passé les quatre ou cinq dernières années à accélérer la technologie pour transformer l’expérience des invités et de l’équipage. Beaucoup de choses déjà en cours de développement nous aideront à reprendre le service », a-t-il déclaré.

Des logiciels d’embarquement sans contact et de reconnaissance faciale pour le filtrage de sécurité étaient déjà utilisés. Et Muster 2.0, le système breveté qui délivrera un exercice de sécurité personnalisé tout en permettant la distanciation, a précédé la pandémie.

La mise hors service des navires a toutefois facilité la normalisation de la flotte d’un point de vue technologique.

Les petits et nouveaux éléments déclenchés par COVID incluent la possibilité d’enregistrer les températures et les progrès numériques pour la recherche des contacts, les appareils portables y jouant un rôle.

L’industrie sera-t-elle plus petite dans un an?

Quelques marques ont déjà fait faillite, mais le panel ne pensait pas que l’industrie allait se contracter.

Sharpe a cité l ‘«investissement incroyable» qui a été investi dans l’entreprise, y compris les milliards de liquidités supplémentaires qui ont été levés cette année. Oui, cet argent s’accompagne de taux d’intérêt élevés, mais «regardez toutes les personnes qui attendent pour investir», a déclaré Sharpe, ajoutant: «Vous verrez des investissements continus».

Une vaccination sera-t-elle requise pour la croisière?

Schneider en doute, car la distribution d’un vaccin prendrait probablement toute l’année 2021, les tests continueront donc d’être essentiels. Les vaccins sauvent des vies, a noté Sasso, mais en ce qui concerne la croisière, des tests à 100% rendront inutile le fait que les gens aient été vaccinés ou non.

Les compagnies de croisière, a-t-il dit, ont mis au point la «norme d’or» en matière de sécurité sanitaire.

«Nous nous sommes réunis en tant qu’industrie pour faire quelque chose de remarquable. Vous serez plus en sécurité en croisière qu’au supermarché », a affirmé Sasso.