DiNapoli met en garde contre des coupures massives de services MTA

NEW YORK – La Metropolitan Transportation Authority fait face à sa pire crise financière de l’histoire, a averti le contrôleur de l’État Tom DiNapoli dans un rapport publié mardi.

« Si le gouvernement fédéral ne parvient pas à fournir une aide supplémentaire, la dévastation du transport en commun à New York serait énorme. Cela marquerait la fin du transport en commun régional tel que nous l’avons connu », a déclaré DiNapoli lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes.

DiNapoli a déclaré que sans l’aide du gouvernement fédéral, les tarifs augmenteraient et les services de métro et de bus seraient réduits de 40%. Le service ferroviaire de banlieue serait réduit de 50%. Et les niveaux d’endettement atteindraient des niveaux insoutenables, a-t-il déclaré. Ces projections ont également été présentées par le MTA.

Le système faisait déjà face à des problèmes budgétaires majeurs avant le début de la pandémie, ce qui aggrava la situation financière désastreuse de la MTA.

Bien que l’achalandage ait commencé à revenir, il est encore nettement inférieur à ce qu’il était avant la pandémie. La MTA et le contrôleur de l’État estiment que les revenus des tarifs et des péages seront désormais inférieurs de 10,3 milliards de dollars aux prévisions du plan budgétaire de février.

Le contrôleur a déclaré que les écarts budgétaires projetés totalisaient plus de 12 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années. Le déficit budgétaire 2021, a-t-il déclaré, représente plus de la moitié des revenus prévus du MTA.

La MTA a reçu 4 milliards de dollars d’aide fédérale au printemps et demande près de 12 milliards de dollars d’aide supplémentaire du gouvernement fédéral, mais les pourparlers de relance sont restés bloqués à Washington.

DiNapoli a averti que l’emprunt pourrait aggraver les problèmes budgétaires de la MTA. Si l’agence empruntait les 10 milliards de dollars autorisés par l’État, le service de la dette en trois ans pourrait représenter un quart de chaque dollar de revenu.

Le contrôleur prévient que les projections de la MTA selon lesquelles l’achalandage reviendra aux niveaux d’avant la pandémie en 2023 pourraient être optimistes compte tenu des incertitudes entourant le virus.

« Nous n’avons pas de boule de cristal sur la direction de la pandémie. » Dit DiNapoli. « Nous n’avons pas de boule de cristal pour savoir quand il y aura un vaccin et ce que cela signifiera en termes de comportement humain et de volonté de remonter dans les métros et les trains. »