La masse est-elle dans une autre surtension COVID? Un prédicteur d’épidémie «  montre des signes inquiétants  »

Il n’y a pas de boule de cristal qui puisse nous dire ce qui va se passer ensuite avec COVID-19, mais il existe des modèles informatiques qui donnent un aperçu de la direction que prennent les choses. Des scientifiques du Boston Medical Center et du Massachusetts General Hospital ont développé un modèle informatique de prédiction d’épidémie de COVID-19, et il montre que les taux d’infection augmentent à un rythme alarmant dans de nombreux comtés du Massachusetts. Craig LeMoult, journaliste de WGBH News, s’est entretenu avec Benjamin Linas, professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université de Boston et médecin spécialiste des maladies infectieuses au Boston Medical Center, qui est l’un des développeurs du modèle informatique. La transcription ci-dessous a été modifiée pour plus de clarté.

Craig LeMoult: Alors, quel est le prédicteur d’épidémie et comment cela fonctionne-t-il?

Benjamain Linas: Donc, le prédicteur de l’épidémie essaie de répondre à la question qui, à mon avis, est vraiment pertinente en ce moment dans le Massachusetts – sommes-nous actuellement dans une vague? Ironiquement, cela peut être difficile à savoir. Aussi dramatique qu’une poussée soit, et nous avons tous vécu cela en avril et en mai, quand une vague commence, vous ne pouvez pas la voir. Et c’est peut-être là où nous en sommes maintenant dans la région de Boston et encore plus largement dans le Massachusetts. Nous savons certainement que les cas ont augmenté récemment. Ce qui n’est pas clair, c’est si c’est le début d’une oscillation à la hausse et que nous allons retourner dans, en quelque sorte, l’un des sommets comme nous l’avons vu plus tôt au printemps, ou si cela représente en fait une sorte de légère croissance dans certains cas, cela reviendra à une sorte de nouvelle normalité alors que nous retournons en quelque sorte aux entreprises et à l’école. Donc, ce détecteur d’épidémie examine vraiment les tendances récentes, ainsi que certaines des politiques dans la région, pour essayer d’estimer combien de temps il faudra pour que le nombre de cas dans votre comté double. C’est le temps de doubler. Une chose à distinguer est qu’il ne s’agit pas d’être une boule de cristal pour regarder dans un mois ou deux mois pour anticiper où la prochaine épidémie pourrait survenir. Certaines personnes ont développé des outils comme celui-là. Cet outil est vraiment plus adapté à la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui, c’est-à-dire que nous constatons que les cas augmentent. Sommes-nous dans une vague? Quel est notre temps de doublement?

LeMoult: Alors, que vous dit l’outil en ce moment?

Lin: Donc, cet outil montre des signes inquiétants en ce moment. Et je pense que c’est d’accord avec ce que beaucoup de gens ont pu vivre ou entendre dans les médias, que le nombre de nos cas augmente. Et l’outil dit que notre temps de doublement s’accélère. Le taux d’expansion augmente. Tout autour de la région de Boston, nous commençons à voir les comtés tourner, sur notre carte, d’une couleur orange, ce qui signifie que le temps de doublement est d’environ trois à quatre semaines. Lequel, je serai clair, nos temps de doublement au sommet de notre poussée en mai ont été mesurés en jours. Et donc je veux être clair que nous ne sommes pas dans ce genre de situation en ce moment. Mais son évolution est telle que les comtés commencent à virer de plus en plus au rouge. Dans l’ouest du Massachusetts, dans le comté de Hampshire, ce comté en ce moment, selon notre prédicteur, est en train de doubler moins d’une semaine, ce qui est très préoccupant. Il y a les débuts de la discussion sur devrait-on aller de l’avant dans le Massachusetts avec notre plan de réouverture? Est-ce peut-être le moment de faire une pause? Quelle est la bonne approche maintenant? Je pense qu’il y a lieu de s’inquiéter. Il n’y a certainement aucune raison de paniquer et de reculer. Mais ce n’est peut-être pas le moment de continuer à avancer et de doubler nos efforts de masquage et de distanciation et de voir si nous pouvons arrêter cela maintenant avant de nous retrouver avec des poussées comme celles d’avril et de mai.

LeMoult: Cette information est-elle actuellement utilisée pour aider notre planification?

Lin: J’espere. Je le crois. Nous partageons ces données avec nos collègues du ministère de la Santé publique et les forces de planification COVID pour le Massachusetts. Et je sais qu’ils s’y intéressent et qu’ils s’intègrent définitivement à ce processus de décision.

LeMoult: Maintenant, vous avez visé le prédicteur de l’épidémie à voir l’impact des matchs de football de la NFL et de la NCAA, n’est-ce pas? Que recherchez-vous là-bas?

Lin: Donc, en même temps que nous nous posons ces questions sur la localisation de l’épidémie, il est à noter que nous avançons avec la saison de football NCAA et NFL, qui nous a semblé potentiellement irresponsables. Et donc avec ce genre d’outil, il est possible de mettre dans le modèle de prédiction des choses comme, est-ce que ce comté a un stade de football NFL ou NCAA? Y a-t-il eu des matchs et combien de personnes y ont-ils participé? Et si nous pouvons mieux prédire lorsque nous prenons en considération le football, cela suggère que le football joue un rôle dans le moteur de l’épidémie. Nous n’avons pas encore fait cela – il n’y a pas assez de données. Sur l’outil maintenant, vous pouvez voir, cependant, qu’il y a des comtés qui sont préoccupants. Ils sont dans une situation de pointe et prévoient en même temps de s’ouvrir et de poursuivre leur saison de football. Je crains que nous ayons raison et que cela puisse être un problème. Mais nous le saurons. C’est pourquoi nous faisons la recherche.