Le patron des finances affirme qu’une «  boule de cristal  » est nécessaire pour discuter de l’avenir d’Aberdeen Performing Arts en crise

Un chef des finances du conseil a affirmé qu’il aurait besoin d’une «boule de cristal» pour être en mesure de prédire l’impact ultime de la pandémie sur l’organisation artistique en difficulté d’Aberdeen.

Jonathan Belford a informé les conseillers des difficultés rencontrées par les organisations externes indépendantes (ALEO) des autorités locales mises en place pour gérer un certain nombre de services locaux.

Le comité d’audit, des risques et d’examen examinait la situation financière d’organismes tels qu’Aberdeen Performing Arts (APA), Sport Aberdeen, Aberdeen Sports Village, Bon Accord Care et Aberdeen Heat and Power.

Le risque a été porté à «élevé» chez APA ce mois-ci, et il semble de plus en plus improbable que l’organisation puisse rouvrir complètement jusqu’en avril 2021, selon le rapport de M. Belford.

Depuis la semaine dernière, 96% de son personnel est resté en congé.

La culture ALEO gère le His Majesty’s Theatre, le Music Hall récemment rénové et le Lemon Tree.

Interrogé sur la possibilité de faire quelque chose de plus pour atténuer les risques potentiels, le directeur des finances, M. Belford, a déclaré aux conseillers: «C’est une question difficile.

«Vous auriez besoin d’une boule de cristal pour comprendre à quoi ressemblera l’environnement et quand planifier l’ouverture et la réintégration d’une clientèle.

«Pour ce qui est de l’atténuation, ce que nous avons vu, c’est que les organisations, y compris l’APA, ont eu accès au financement gouvernemental, le cas échéant, aux subventions, etc.

«Je ne doute pas que le régime de soutien continuera d’ajouter à cela.

«Il est difficile d’atténuer ce risque directement en ce moment – nous devons continuer à le surveiller et travailler en étroite collaboration avec les ALEO pour maintenir une compréhension de la situation.»

Mercredi, M. Belford a témoigné lors d’une réunion du comité du gouvernement local de Holyrood, soulignant l’impact financier de la pandémie sur les caisses du conseil.

Il a souligné la situation difficile de l’APA et du Sport Aberdeen – classés à risque moyen dans son rapport – sur la scène nationale.

M. Belford a déclaré qu’il y avait un «impact clair et immédiat» sur les ALEO des communes où les clients étaient la principale source de revenus.

«En termes d’échelle, il serait peut-être utile de dire, du point de vue d’Aberdeen, que cela représente environ 20 millions de livres sterling de revenus de clients externes qui ont été immédiatement désactivés», a-t-il déclaré au comité du Parlement écossais.

«Ils sont donc entrés dans une position particulièrement difficile.»

Mais les chefs de conseil et les ALEO sont en contact hebdomadaire depuis le début du verrouillage – et les responsables ont soutenu le cours que les organisations ont suivi pendant l’urgence.

M. Belford a déclaré aux conseillers que la cote de risque, en examinant le danger financier pour le conseil, concernait «davantage l’environnement dans lequel nous nous trouvons» que la gestion des organisations, qu’il a saluées comme s’étant avérées «particulièrement efficaces».

Mais il a ajouté: « Si les restrictions et les changements ne sont pas levés l’année prochaine, alors nous avons sans aucun doute un environnement qui présente un risque plus élevé pour le conseil. »

Il n’y a pas de date précise pour que les nombreux sites de Sport Aberdeen redeviennent pleinement opérationnels – et il en a été de même pour le village sportif séparé d’Aberdeen.

L’impact de la pandémie sur Bon Accord Care – les foyers de soins du conseil d’administration d’ALEO – a également été noté par les conseillers.