L’élection présidentielle fait également le plein de l’industrie du voyage

Lands End à Los Cabos, au Mexique.

Photographe: Robert Harding / Alamy

Il y a dix ans, Dan Sherman aurait pu vous dire que le tourisme allait faire un grand plongeon en 2020. Mais Sherman n’est pas un épidémiologiste avec une boule de cristal. C’est un vétéran de l’industrie du voyage qui surveille les tendances des réservations depuis assez longtemps pour savoir que les ralentissements économiques se produisent selon des cycles prévisibles de quatre ans. Il s’avère que l’incertitude budgétaire entourant les élections présidentielles peut faire chuter les ventes de plus de 30% par rapport à une année normale – coûtant à certaines entreprises des milliards de dollars en revenus perdus.

Sherman, le directeur marketing de Ski.com, s’en tire relativement facilement. Les skieurs sont des voyageurs engagés que les professionnels du marketing hôtelier considèrent comme presque inébranlables; cependant, il y a encore de petits signes de baisse de la dévotion. «Normalement, la moitié de nos réservations sont effectuées avant Thanksgiving», explique Sherman.

Mais au cours des quatre dernières années de l’élection présidentielle, il affirme que ses ventes au jour du scrutin ont chuté de 8,33% et restent 6,38% inférieures à celles des autres années à Thanksgiving. «Indépendamment des circonstances comme Covid, l’économie ou les personnalités qui se présentent à la présidence, l’industrie du voyage connaît toujours un ralentissement pendant une année électorale», dit-il.

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Aspen Snowmass.

Photographe: Jeremy Swanson

Les chiffres deviennent plus dramatiques lorsque l’on regarde les modèles de réservation traditionnels, comme les évasions d’hiver vers les tropiques.

Brady Binstadt, vice-président du cabinet de conseil en voyages haut de gamme Voyage au Mexique, affirme que ses ventes du troisième trimestre ont chuté de 34% d’une année sur l’autre avant les élections de 2016. Les voyages de groupe ont été son segment le plus durement touché, avec une chute de 43%, tandis que son activité individuelle très fortunée a chuté de seulement 4%.

«Pendant les années électorales normales, les gens pensent toujours que les politiques de leur candidat auront une incidence sur leur chéquier», dit Sherman. Cela crée «une peur accrue d’un changement dans l’économie».

Ski.com et Journey Mexico sont tous deux membres d’un consortium d’agences de voyages Virtuoso, qui, à travers ses 20 000 conseillers et 1 800 entreprises partenaires, a vendu pour 30 milliards de dollars de transactions en 2019. En examinant l’impact des trois dernières élections présidentielles américaines sur les réservations de voyages, la directrice générale des relations publiques de Virtuoso, Misty Belles, a constaté que le double – la croissance des chiffres a été réduite à environ 3% au cours des années électorales, ce qui indique plus de 4 milliards de dollars de revenus manqués prévus pour 2020 – un chiffre quin’inclut pas les pertes liées à Covid.

Le président Trump visite le Royaume-Uni

Air Force One à l’aéroport de Stansted au Royaume-Uni

Photographe: Luke MacGregor / Bloomberg

Belles attribue cela plus à l’instabilité du marché de l’année électorale qu’aux changements législatifs proposés, bien que les deux soient étroitement liés. (Une des raisons pour lesquelles les traders s’attendent à de la volatilité à l’approche des élections est les changements prévus dans la politique fiscale et réglementaire.) Les pics et les chutes quotidiens du marché boursier affectent directement les dépenses des personnes aisées, dit-elle. L’agitation a tendance à commencer trois mois avant une élection et dure des semaines après la déclaration des résultats, avec sjetons oscillant deux fois plus violemment et des pertes moyennes de S&P de 1,8% à prévoir après le 3 novembre.

Tom Foley, vice-président senior de la société de technologie de marketing hôtelier Inntopia, pense que la crise des voyages de l’année électorale est également liée à la bande passante mentale.

«Les consommateurs sont très distraits à l’approche des élections», dit-il, expliquant que les électeurs potentiels sont tellement absorbés par les problèmes qu’ils arrêtent de penser aux plans futurs. Il y a une exception, selon les données de Belles: les voyages de vacances de fin d’année, qui sont moins touchés que les autres types de voyages.