Peu de gens volent. Que doit faire une compagnie aérienne? Beaucoup de réglages.

Chaque compagnie aérienne a du mal, mais chacune se débat à sa manière.

United Airlines compte beaucoup plus que ses rivaux sur les voyages internationaux, qui devraient prendre beaucoup plus de temps que les voyages intérieurs pour rebondir. Ainsi, la compagnie aérienne peaufine son activité, de la maintenance à la planification des vols, en essayant de prédire où un public méfiant volera, rapporte Niraj Chokshi.

«Nous pouvons vraiment jeter la boule de cristal, qui était floue au départ», a déclaré Ankit Gupta, vice-président de United pour la planification du réseau national.

Lorsque le virus a dévasté les voyages en mars et avril, United a retiré des centaines d’avions de la circulation. Depuis juillet, il en a ramené plus de 150, y compris ceux transportés par des transporteurs régionaux, mais environ 450 sont toujours cachés.

Pour comprendre quand et comment la demande pourrait se redresser, United suit des indicateurs tels que les restrictions de voyage nationales, les habitudes de voyage des personnes ayant la double nationalité et les liens économiques entre les pays. «C’est un peu instinctif, pour être très franc», a déclaré Patrick Quayle, qui supervise la planification du réseau international de la compagnie aérienne.

La plupart des personnes qui volent encore restent dans le pays, rendent visite à des amis et des parents ou passent des vacances à l’extérieur. Ainsi, la compagnie aérienne évalue le nombre de vols à ajouter aux destinations enneigées, tout en ajoutant un service d’hiver vers la Floride depuis le nord-est et le Midwest. Il prévoit également d’étendre le service sur des dizaines de routes vers des destinations tropicales à proximité et à l’intérieur des États-Unis.

Quoi qu’il arrive dans les mois à venir, a déclaré Tom Doxey, vice-président senior de United pour les opérations techniques, «nous avons un plan en place».