Pourquoi une victoire signifiait plus pour cette équipe de football du lycée

Cette histoire fait partie de notre série « Something Good », qui est conçue pour vous rappeler toute la bonté du monde: les moments qui peuvent vous faire sourire, vous sentir chaud à l’intérieur et applaudir l’humanité.

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C’était comme une célébration du Nouvel An, avec des joueurs et des entraîneurs sautant de haut en bas et dansant comme si le ballon de Times Square venait de tomber.

La seule différence était que les lumières produisant toute cette joie n’avaient rien à voir avec une boule de cristal affichant les chiffres de la nouvelle année.

Les lumières étaient sur le tableau de bord.

Vous pourriez entendre des choses comme «WOO! LE STREAK EST FINI! LE STREAK EST FINI! « 

La «séquence» des joueurs de Melvindale ABT High School, près de Detroit, faisait allusion à une séquence de 30 défaites consécutives – mais ils l’ont cassée le 2 octobre avec une victoire de 26-20 à Mount Clemens; une séquence qui a duré près de quatre années civiles.

En réalité, cela aurait pu avoir l’impression de mettre fin à une séquence de 300 défaites consécutives, étant donné les circonstances que l’équipe a dû surmonter et les leçons de vie apprises pour enfin connaître une douce victoire.


Pas de champ, peu de support

Photo ajoutée
Photo ajoutée (Démétrius Spicer)

Avant le début de la saison 2019, le doute tournait autour de l’existence du programme de football de Melvindale ABT.

Le nouvel entraîneur-chef Demetrius Spicer a initialement présidé une liste avec seulement 12 joueurs, ce qui signifie que si deux d’entre eux se blessaient, ils n’auraient pas le minimum de 11 joueurs requis sur le terrain.

Si seulement c’était le seul problème.

Spicer et le programme ont dû faire face à cela, et bien plus encore, au cours des deux dernières saisons.

Considérez ces autres obstacles:

  • Il n’y a pas de champ à l’école. C’est le cas des jeux et des entraînements. L’équipe est obligée de jouer tous les matchs sur la route car il n’y a pas de stade à l’école et peu d’argent pour louer un stade à proximité qui peut être utilisé comme «terrain de jeu» de l’équipe. Sans terrain sur lequel s’entraîner, il y a eu des moments l’année dernière où l’équipe a dû s’entraîner sur du béton dans le parking de l’école. Maintenant, ils s’entraînent sur un petit terrain au parc de la Rouge, qui est à neuf milles de l’école, à côté d’un champ de tir à l’arc et d’un étang. Le terrain n’a pas de marqueurs de cour ou de poteaux de but et offre des taches de terre partout, mais il bat le béton.

«Nous l’appelons le marais parce que les moustiques n’arrêtent pas de nous déchirer», a déclaré Spicer.

  • Covoiturage pour pratiquer. Puisqu’il n’y a pas de terrain à l’école pour aller immédiatement après la fin des cours, les enfants sont ramenés en bus à la maison. Dans le cas de Melvindale ABT, une petite école privée, les enfants sont dispersés dans les communautés environnantes. Cela signifie que s’ils n’ont pas de promenade pour s’entraîner au parc de la Rouge, Spicer et ses assistants doivent également se rendre en voiture dans différentes maisons et conduire les adolescents pour aller et revenir de la pratique.
  • Peu de soutien des élèves et des parents. Spicer a déclaré qu’avec toutes les défaites de ces dernières années, il y a eu quelques parents et étudiants qui ont été critiques – ou ils n’ont tout simplement pas pris la peine de soutenir les joueurs lors des matchs. Spicer a déclaré que lorsque son équipe a joué à Temperance Bedford plus tôt dans l’année, les entraîneurs et les joueurs ont remarqué à quel point les parents de Temperance Bedford étaient main dans la main avec leurs joueurs, les encourageant lorsqu’ils ont pris le terrain. C’était une démonstration d’unité et de soutien que Spicer a déclaré que ses joueurs n’étaient pas habitués à voir.

« C’était bizarre pour eux », a déclaré Spicer d’une manière qui ne critiquait pas Temperance Bedford, mais qui voulait souligner ce que ses joueurs vivent généralement. «C’était bizarre pour eux.

  • Équipement / installations inadéquats. Il n’y a pas de salle de musculation à l’école, donc les joueurs doivent s’entraîner seuls pendant l’intersaison. Spicer a également déclaré que le programme devait demander et rechercher des subventions simplement pour fournir des équipements d’entraînement de base tels que des traîneaux de football.

«J’apprends à mes enfants à persévérer», a déclaré Spicer.


‘Tu ne seras pas là pour toujours’

Une partie du terrain sur lequel Melvindale ABT pratique.  Photo ajoutée
Une partie du terrain sur lequel Melvindale ABT pratique. Photo ajoutée (Démétrius Spicer)

Avant la saison, Spicer a posé une question à ses seniors.

«À quand remonte la dernière fois que vous avez gagné un match?»

La réponse des seniors: «La huitième année.»

La saison dernière, l’équipe a non seulement été sans victoire, mais a marqué 14 points pour toute la saison.

Il n’est pas étonnant qu’il y ait eu une telle joie après la fin de la séquence de défaites pour une équipe qui a commencé l’année avec 25 joueurs, jusqu’à ce que les problèmes de COVID-19 réduisent ce nombre à 18.

«Ils ont été battus et battus», a déclaré Spicer, ajoutant que la majorité de ses joueurs réussissent bien sur le plan académique et ont des opportunités universitaires à venir. «Ils ne se voyaient pas gagnants dans la vie. C’est ce qui rend cela spécial.

L’équipe a dû surmonter un coup dur même lors de la victoire sur Mount Clemens, car le quart partant Reggie Taylor a quitté le match au premier quart avec une blessure et n’est pas revenu.

«Ils n’ont pas baissé la tête», a déclaré Taylor, qui affiche une moyenne de 3,5 points. «Cela les a poussés à jouer plus fort.»

Après un touché au quatrième quart, l’équipe a marqué deux touchés dans les sept dernières minutes pour remporter la victoire.

«Nous parlions de la façon dont le comportement de l’école allait changer et que personne n’allait plus douter de nous», a déclaré Taylor. «Autour de l’école, personne n’a vraiment veillé sur nous.»

L’élan n’a pas pu produire une séquence de victoires, puisque Melvindale ABT a perdu vendredi dernier contre Whitmore Lake, 41-0.

Il y a de fortes chances qu’il n’y ait pas non plus de deuxième victoire cette année.

Compte tenu de tout ce que l’équipe a traversé, vivre une victoire était plus qu’une victoire sur un terrain de football.

C’était pour toujours une leçon de vie.

Cela leur a montré que grâce à la patience, la détermination et la persévérance, la victoire peut être obtenue, malgré des circonstances difficiles.

«Je dois apprendre à mes enfants que simplement parce que vous êtes ici maintenant, vous ne serez pas ici pour toujours», a déclaré Spicer.